Architektura

Ciekawostki o Tower of London

Znaleźliśmy 21 ciekawostek na temat Tower of London

Pałac i Twierdza Jej Królewskiej Mości

Istnieje wiele historii mrożących krew w żyłach związanych z Tower of London. Przez wieki mury twierdzy przesiąkły krzykami tortur, egzekucji, morderstw, samobójstw i rozpaczy. W swojej ponad 900-letniej historii Londyńska Tower przeważnie budziła strach. W jej wilgotnych murach przetrzymywani byli więźniowie stanu, z których zaledwie kilku uszło z życiem.
1
Tower of London to najstarsza zachowana budowla pałacowo-obronna w Londynie, wzniesiona w 1078 roku dla Wilhelma Zdobywcy.
Wilhelm Zdobywca zwany również Wilhelmem Bękartem był królem Anglii i księciem Normandii. Był nieślubnym synem księcia Normandii Roberta I Wspaniałego, zwanego też Robertem Diabłem i Herlevy, córki garbarza z Falaise. Wihelm Zdobywca swój przydomek zyskał pokonując w walce o tron nowo koronowanego króla Harolda. Wilhelm zgłaszał swoje pretensje do tronu na podstawie obietnicy sukcesji złożonej mu przez poprzedniego władcę Anglii - Edwarda Wyznawcę. Był on tak pewny swojego zwycięstwa, że posłał do Londynu swoją straż przednią z rozkazem wybudowania fortecy. Archeologiczne dociekania dowodzą, że jeden z bastionów powstał na terenie dzisiejszej Tower. Te pierwotne mury zostały zastąpione wielką kamienną Białą Wieżą, świadczącą o potędze nowego króla.
2
Londyńska Tower była budowlą obronną i pałacową monarchów Anglii, ale ostatnim władcą, który z niej korzystał, był Jakub I.
Było to na przełomie XVI i XVII wieku.
3
Nie ma dokładnych danych dotyczących budowy White Tower, ale w 1100 roku już istniała.
Był to pierwszy taki budynek w Anglii, a dziś jest sercem londyńskiej twierdzy.
4
Tower, w takiej postaci jaką znamy dziś, zapoczątkował król Ryszard Lwie Serce, rozpoczynając w latach 1189-1199 jej przebudowę w twierdzę.
Jego następca, król Jan, jako pierwszy sprowadził do Tower egzotyczne zwierzęta (lwy, tygrysy). Tradycja ta trwała przez 600 lat.
5
Choć Tower była królewską rezydencją, to jednak nie mogła się poszczycić wspaniałymi komnatami ani ich wyposażeniem.
Tradycją jednak było, że wszyscy królowie i królowe przebywali w Tower w noc przed swoją koronacją i wyruszali z niej do Westminsteru, gdzie odbywały się wszystkie większe uroczystości.
6
W czasie wojny domowej zwanej Wojną Dwóch Róż w latach 1377 - 1485, gdy Anglia była podzielona na dwa rody Lancasterów i Yorków oraz ich zwolenników, zmienił się charakter Tower.
Stała się więzieniem, w którym zamknięto, a później prawdopodobnie zamordowano króla Henryka VI, zagrażającego nowemu władcy Edwardowi IV. Później w więzieniu tym znaleźli się synowie Edwarda, po objęciu tronu przez ich wuja Ryszarda III. Tower of London stała się więzieniem dla wysoko urodzonych mieszkańców Anglii. Tradycja ta była kontynuowana przez następnych władców.
7
Najsłynniejszymi więźniami Tower byli: Thomas More, biskup John Fischer, a także królowa Elżbieta I.
  • Thomas More był angielskim myślicielem, pisarzem i politykiem, męczennikiem chrześcijańskim czczonym przez anglikanów, świętym Kościoła Katolickiego. Jego konflikt z królem Henrykiem VIII doprowadził do uwięzienia go w Tower, osądzenia, skazania i ścięcia na Tower Hill.
  • John Fischer - biskup Rochester, kardynał, męczennik, święty katolicki, humanista, odmówił złożenia przysięgi, zobowiązującej do poszanowania ustawy, która potomstwu Henryka VIII i Anny Boleyn gwarantowała sukcesję tronu. Było to powodem uwięzienia w Tower, a rok później ścięcia.
  • Elżbieta I została uwięziona w Tower podczas rządów swojej siostry Marii I. Po dwóch miesiącach pobytu w twierdzy została zwolniona.
8
Za rządów Henryka VIII jedną z najpopularniejszych części twierdzy była Tower Green - Zielona Wieża. Była ona miejscem egzekucji wysoko urodzonych Anglików.
Panowało przekonanie, że utrata życia w Tower Green jest niejako przywilejem. Tego wątpliwego przywileju dostąpili m.in: baron William Hastings, hrabina Margaret Salisbury, hrabia Essex Robert Deveraux - ulubieniec królowej Elżbiety I, a także dwie małżonki króla Henryka VIII - Anna Boleyn i Katarzyna Howard. Wszyscy zostali straceni za pomocą topora, jedynie Anna Boleyn została ścięta mieczem francuskiego kata, którego w swej "łaskawości" sprowadził z Francji jej znakomity małżonek.
9
W czasach współczesnych więźniem Tower był Rudolf Hess, zbrodniarz wojenny.
W 1941 roku Hess, najprawdopodobniej samowolnie, bez wiedzy Fuehrera, poleciał samolotem Messerschmitt Me 110E do Wielkiej Brytanii, aby negocjować warunki niemiecko-brytyjskiego pokoju. Poza pracą na rzecz nazistowskiej partii, pasją Hessa było lotnictwo. Był znakomitym pilotem. W maju 1941 roku pokonał ponad 1300 km z niemieckiego Augsburga do Szkocji. Nie mógł wylądować na zbyt małym lotnisku w południowej Szkocji, więc musiał skakać ze spadochronem. Brytyjczycy potrakatowali Hessa jako jeńca wojennego. Winston Churchill odmówił rozmowy z nim i kazał go zamknąć, najpierw w Tower of London, a następnie w strzeżonej posiadłości poza Londynem.
10
Ciała królowych i innych zamordowanych na rozkaz monarchów z dynastii Tudorów, spoczywają w Królewskiej Kaplicy pw. Świętego Piotra w Okowach.
Kaplica (wzniesiona około 1000 roku) początkowo znajdowała się poza murami Tower. Została włączona w teren zamkowy w czasach panowania króla Henryka III, podczas rozbudowy zamku. Nieopodal kaplicy znajduje się miejsce kaźni wielu znanych osób, zdekapitowanych lub więzionych w twierdzy. Zwłoki chowano w podziemiach. Podczas restauracji kościółka w 1876 roku odnaleziono i zidentyfikowano szczątki Anny Boleyn i Katarzyny Hovard. Opatrzone okazałym epitafium pochowano je w krypcie przed głównym ołtarzem.
11
Symbolem Tower of London są kruki.
Według legendy kruki przybyły do twierdzy zwabione zapachem zwłok wrogów Królestwa, zabitych w pobliżu White Tower w 1554 roku. Sama praktyka trzymania ptaków w niewoli, aby chronić Królestwo, pochodzi prawdopodobnie z czasów króla Karola II, który zasiadał na tronie od 1660 roku. Według legendy, królewski astronom John Flamsteed skarżył się władcy, że ptaki przeszkadzają mu w jego obserwacjach. Próbował nakłonić króla do zabijania ich, co prawie mu się udało. Jednak, gdy do króla dotarła informacja, że jeśli ptaki opuszczą wieżę, to imperium upadnie, król zmienił zdanie i postanowił, że co najmniej sześć kruków powinno stale mieszkać na terenie Tower.
12
Legendę nadal traktuje się poważnie. Siedem kruków cały czas mieszka w Tower.
Sześć wymaganych plus jeden dodatkowy na zapas. Mają one co prawda podcięte skrzydła aby nie mogły odlecieć, ale ich życie jest sielankowe. Ptaki są pilnie strzeżone, karmione są świeżymi owocami, serem, gotowanymi jajkami, świeżym mięsem i witaminami. Kruki mają swojego opiekuna, jest nim jeden ze strażników Tower, tzw. Ravenmaster.
13
Zastanawiające jest dlaczego legenda dotyczy kruków?
Ptaki te nie kojarzą się zbyt pozytywnie. Nie budzą sympatii, maja złowrogi wygląd przypominający padlinożerców. Poza tym kruki nie są typowymi mieszkańcami Londynu. Do Tower trafiają albo z hodowli, albo z darowizn. Tymczasem zupełnie inne spojrzenie na te ptaki ma jeden z aktualnych strażników kruków - Christopher Skaife. Napisał on, na podstawie wieloletniej ich obserwacji w londyńskiej twierdzy, książkę. Okazuje się, że kruki są ptakami bardzo inteligentnymi. Żyją w zhierarchizowanej społeczności, mają różne charaktery, osobowości i zachowania, poczucie humoru, umiejętność okazywania różnych emocji. Potrafią kłamać, oszukiwać, bawić się, myśleć abstrakcyjnie. Kruki są najbardziej intrygującymi ptakami na Ziemi. Zdanie to podziela polski ekspert od zwierząt, Adam Wajrak.
14
Tower of London pilnowany jest przez charakterystycznie ubranych strażników, nazywanych Yeomen Warders, a popularnie beefeaterami.
Straż ta została powołana w 1485 roku przez Henryka VII. Angażowano do niej jedynie kandydatów pochodzących spośród yeomenów - średniorolnych chłopów, posiadających konie, aby mogli konno stawić się do walki. Ich obowiązkiem była ochrona zamku sprowadzająca się do dwóch zadań: pilnowanie więźniów oraz strzeżenie przechowywanych tam skarbów i insygniów koronnych.
15
Obecnie gwardia składa się z 35 strażników i dowódcy - Chief Wardera.
Członkowie gwardii rekrutowani są jedynie spośród zawodowych wojskowych z wojsk lądowych, desantowych, lotnictwa lub marynarki. Muszą mieć za sobą co najmniej 22 lata nienagannej służby i być odznaczonymi medalem za długoletnią służbę i za wzorowe zachowanie. Obowiązkiem Yeomen Warders obecnie jest ochrona twierdzy, nadzór nad zwiedzającymi ją turystami oraz opieka nad krukami. W 2007 roku do oddziału została przyjęta pierwsza w historii kobieta - 42-letnia Moira Cameron.
16
Członkowie Yeomen Warders nazywani są popularnie Beefeaterami, czyli zjadaczami wołowiny.
Legenda mówi, że pierwsi strażnicy Tower mieli w wynagrodzeniu zagwarantowaną rację mięsa. Według tradycji większość z nich przedkładała wołowinę nad inne gatunki mięsa. Zwiedzający w 1669 roku Tower Cosimo III de'Medici, książę Wielkiego Księstwa Toskanii, miał podobno stwierdzić, że strażnikom wydzielane są wyjątkowo duże racje wołowiny i że śmiało można ich nazwać "wołożercami" lub "zjadaczami wołowiny". Z czasem utarła się legenda, że strażnicy mieli przywilej otrzymywania racji wołowiny z królewskiego stołu.
17
Na co dzień Beefeaterzy noszą ciemnogranatowe stroje z szerokimi, czerwonymi lamowaniami. Na piersiach mają czerwoną koronę królewską i litery "ER".
Na głowach noszą ciemnogranatowe kapelusze z rozszerzającą się ku górze główką i czerwoną wstążką. Ich zwierzchnikiem jest każdorazowo panujący, aktualnie królowa Elżbieta II.
18
W królewskich zbiorach Monarchii Brytyjskiej znajdują się bezcenne okazy, ale te najsłynniejsze umieszone są w Londyńskiej Tower.
Yeomen Warders strzegą klejnotów koronnych od roku 1303. Są one, wbrew powszechnemu przekonaniu, autentykami. Codziennie rano odbywa się Ceremoniał Kluczy, w którym klucznik na pytanie żołnierza: "Stój! Kto idzie!" odpowiada : "Klucznik Jej Królewskiej Mości". Po klejnoty koronne sięga się podczas uroczystości takich jak inauguracyjna sesja parlamentu. Nosi je wówczas królowa. Opuszczają Tower na dzień lub dwa, po czym wracają do skarbca. Znajduje się tam ponad 3 tys. kamieni szlachetnych niezwykłej czystości, wszystkie kosztowności mają znaczenie historyczne i są bezcenne.
19
Tower of London jest do dziś zamieszkana.
Mieszkają w niej strażnicy Yeomen Wardens wraz z rodzinami, naczelnik twierdzy, urzędnicy, kapelan i lekarz.
20
Tower jest bez wątpienia jedną z najchętniej odwiedzanych atrakcji turystycznych Londynu.
Jest imponującą budowlą o wysokości 30 metrów (White Tower) i grubością murów 3,6 m. Otoczona jest kilkoma rzędami murów z wieżyczkami i fosą. Najstarszą częścią jest Biała Wieża, w której mieści się królewski arsenał broni. Miejsce straceń mieściło się w Tower Green. Czarne granitowe płyty upamiętniają miejsce, na którym stał szafot. Tutaj ścinano wyłącznie koronowane głowy, w Tower Hill - arystokratów, a w Marble Arch - zwykłych śmiertelników.
21
Tower zyskała miano miejsca nawiedzonego przez duchy.
Legenda mówi, że w nocy można tam spotkać spacerującą Annę Boleyn, która trzyma w rękach swoją głowę. Liczni świadkowie twierdzą, że widzieli także ducha Arabelli Stuart, która będąc więźniarką zagłodziła się na śmierć. Inni widzieli podobno ducha niedźwiedzia grizzly, który był własnością Grzegorza III.

Najnowsze tematy

Ciekawostki o Stingu
Od początku kariery ukrywał się pod pseudonimem Sting. Niewątpliwie jest jedną z największych indywidualności i gwiazd w historii muzyki rockowej. W 1 ...
Ciekawostki o Świętym Wojciechu
Życie świętego Wojciecha nie było łatwe, choć pochodził z zamożnego czeskiego rodu Sławnikowiców. Choroba w dzieciństwie zdeterminowała jego los, wyzn ...
Ciekawostki o Elizie Orzeszkowej
Eliza Orzeszkowa była wybitną pisarką epoki pozytywizmu.W swojej twórczości poruszała tematy dotyczące problematyki społecznej, narodowościowej, kobie ...
Ciekawostki o Bitwie pod Maratonem
Wsławiona wyczynem Greka Filippidesa,  który przyniósł do Aten wieść o zwycięstwie, ale do historii przeszła jako najważniejsza bitwa w dziejach staro ...
Ciekawostki o antylopie dikdik
Dikdiki to jedne z najmniejszych antylop żyjących we wschodniej i południowej Afryce. Są to bardzo płochliwe, szybko poruszające się zwierzęta, które ...
Ciekawostki o Robercie Oppenheimerze
Był wybitnym naukowcem, który całe życie poświęcił fizyce teoretycznej. Nazywany jest "ojcem bomby atomowej", choć był jedną z wielu osób pracujących ...
Ciekawostki o Homerze
Najstarszy znany z imienia poeta uważany za ojca poezji epickiej. Żaden grecki poeta nie przsewyższył go sławą.  Na jego cześć wznoszono świątynie a w ...
Ciekawostki o stanie Kolorado
Kolorado to jeden z większych amerykańskich stanów, którego granice wyznacza długość i szerokość geograficzna. Stan ten słynie z urozmaiconego krajobr ...

Powiązane artykuły