Architektura

Ciekawostki o Big Ben

Znaleźliśmy 22 ciekawostki na temat Big Ben

Brytyjska ikona kultury

Big Ben jest kulturowym symbolem Wielkiej Brytanii, który na trwałe wpisał się w krajobraz Londynu. Jest jego wizytówką i jedną z najbardziej popularnych atrakcji turystycznych, obiektem najchętniej fotografowanym. Choć prawie wszystkim nazwa Big Ben kojarzy się głównie z zegarem, to tak naprawdę dotyczy ona dzwonu zawieszonego na wieży. Powszechnie jednak nazwę tę stosuje się w odniesieniu zarówno do zegara, dzwonu jak i wieży westminsterskiej.
Big Ben
1
Big Ben jest jedną z dwóch wież wchodzących w skład parlamentu brytyjskiego - Pałacu Westminsterskiego.
Wieża ta zwana kiedyś Wieżą św. Stefana, Wieżą Zegarową, od 12 września 2012 roku nosi oficjalną nazwę Elizabeth Tower dla uhonorowania 60-letniego panowania Elżbiety II - Diamentowy Jubileusz Elżbiety II, królowej Wielkiej Brytanii.
2
Nazwa Big Ben jest nazwą zwyczajową i odnosi się obecnie zarówno do wieży, dzwonu jak i zegara.
Znajduje się na północnym krańcu Pałacu Westminster.
3
Wieża ta została wzniesiona jako część projektu Charlesa Barry'ego dotyczącego nowego Pałacu Westminsterskiego, po tym jak stary pałac został w dużej mierze zniszczony przez pożar 16 października 1834 roku - zachowała się jedynie 900-letnia Westminster Hall oraz kaplica św. Stefana.
Choć Barry był głównym architektem neogotyckiego pałacu, o projekt Wieży Zegarowej zwrócił się do Augustusa Pugina, który miał już doświadczenie w budowie takich obiektów  (Scarisbrick Hall w Lancashire). Był to ostatni projekt Pugina przed jego śmiercią wywołaną chorobą psychiczną. W momencie gdy przekazywał projekt stwierdził, że praca nad nim była bardzo ciężka, ale wieża będzie piękna.
4
Odbudowa Pałacu Westminsterskiego trwała do 1858 roku.
W obecnym kształcie posiada on 1200 pomieszczeń i trzy kilometry korytarzy.
5
Wieża zegarowa została ustawiona na kwadratowej płycie betonowej o boku 15,2 m i 3-metrowej grubości.
Jej wysokość wynosi 96,3 m, a każda z czterech tarcz zegarowych ma 7 m średnicy. Na wieżę prowadzą spiralne schody liczące 334 stopnie - 290 kamiennych schodów prowadzi do pomieszczenia zegarowego, 44 stopnie do dzwonnicy i dodatkowe 59 - na szczyt iglicy. Wieża została zbudowana z cegieł pokrytych na zewnątrz wapieniem Anston w kolorze piasku z południowego Yorkshire, zwieńczona jest iglicą pokrytą setkami żeliwnych dachówek.
6
Nad dzwonnicą umieszczona jest latarnia - Aryton Light.
Funkcja ta została dodana w 1873 roku przez Actona Smee Arytona, ówczesnego Pierwszego Komisarza Robót i Budynków Publicznych. Latarnia ta zapalana jest, gdy Izba Gmin obraduje po zmroku. Jej światło widoczne jest z całego Londynu. Aryton Light pierwotnie świecił w kierunku Pałacu Buckingham, aby królowa Wiktoria wyglądając przez okno, mogła zobaczyć, kiedy Izba Gmin pracuje.
7
Nad dzwonnicą i Aryton Light znajdują się 52 tarcze ozdobione symbolami Zjednoczonego Królestwa (Anglii, Szkocji, Irlandii i Walii).
  • Biało-czerwona róża oznaczająca dynastię Tudorów
  • Oset oznaczający Szkocję
  • Koniczyna oznaczająca Irlandię Północną
  • Por oznaczający Walię

Na nich umieszczone są także: granat Katarzyny Aragońskiej, pierwszej żony króla Tudorów Henryka VIII, brona - symbolizująca obie izby parlamentu, fleurs-de-lis (lilia) - spuścizna czasów, gdy angielscy monarchowie twierdzili, że rządzą Francją.

8
Od poziomu gruntu do dzwonnicy zaprojektowano szyb wentylacyjny.
Szyb o wymiarach 4,9 m na 2,4 m został zaprojektowany przez Davida Boswella Reida, znanego jako "dziadek klimatyzacji". Zadaniem szybu było wciągnięcie chłodnego, świeżego powietrza do Pałacu Westminsterskiego, jednak w praktyce nie udało się to. Do 1914 roku szyb funkcjonował jako komin, na który szyb został przerobiony. W latach 2017-2021 przeprowadzano prace konserwatorskie szybu i zainstalowano w nim windę.
9
Ponieważ fundamenty Big Bena spoczywają na warstwie żwiru, pod którym znajduje się glina londyńska, wieża zaczęła się nieznacznie pochylać w kierunku północno-zachodnim.
W latach 90. w ziemię pod wieżą wpompowano tysiące ton betonu, aby ją ustabilizować podczas budowy Westminsterskiego odcinka linii metra (linia Jubilee). Eksperci uważają, że obecne pochylenie wieży nie będzie stanowiło problemu przez kolejne 4 do 10 tys. lat.
10
Wewnątrz wieży znajduje się tzw. Pokój Więzienny.
Jest to wyłożona dębową boazerią sala więzienna, do której można wejść tylko z Izby Gmin. Ostatni raz sali tej użyto w 1880 roku, kiedy to ateista Charles Bradlaugh, nowo wybrany członek parlamentu z Northampton, został uwięziony przez sierżanta sztabowego po tym, jak protestował przeciwko złożeniu religijnej przysięgi wierności królowej Wiktorii. Oficjalnie sierżant sztabowy nadal może dokonywać aresztowań, tak jak to przewiduje prawo od 1415 roku. Obecnie jednak pomieszczenie to wykorzystywane jest przez Komisję Petycji, która nadzoruje petycje składane do Parlamentu.
11
Projekt zegara Big Bena został wybrany w drodze konkursu.
Kryteria zostały opracowane przez królewskiego astronoma sir Georga Airy. Chodziło głównie o precyzyjne odliczanie czasu (do jednej sekundy), które miało być koordynowane dwa razy dziennie drogą telegraficzną z czasem wybijanym w obserwatorium w Greenwich.
12
Zegar został zbudowany przez Edmunda Becketta Denisona oraz przedsiębiorstwo EJ Dent&CO w 1854 roku.
Tarcza zegara została zaprojektowana przez Augustusa Pugina i osadzona w stalowej ramie o średnicy 7 metrów, podtrzymującej 312 kawałków opalizującego szkła. Pierwotnie tarcze podświetlane były lampami gazowymi, początkowo tylko podczas obrad parlamentu, ale od 1876 roku były już podświetlane od zmierzchu do świtu. Żarówki elektryczne zostały zainstalowane na początku XX wieku.
13
Ozdobne otoki tarcz zegarowych są złocone.
U podstawy każdej tarczy znajduje się łaciński napis oznaczający "O Panie, zachowaj bezpieczną naszą Królową Wiktorię Pierwszą".
14
W przeciwieństwie do wielu zegarów tarczowych z cyframi rzymskimi, które cyfrę "4" pokazują jako IIII, tarcze Big Bena przedstawiają "4" jako IV.
Wskazówki godzinowe wykonane są ze spiżu i maja długość 2,7 m. Wskazówki minutowe wykonane są z miedzi, a ich długość wynosi 4,3 metra.
15
W pierwotnej formie ramy zegarów i wskazówki były w kolorze pruskiego błękitu (ciemnoniebieski).
W latach 30. XX wieku zostały pomalowane na czarno, aby ukryć skutki zanieczyszczenia powietrza. Oryginalną kolorystykę przywrócono podczas prac konserwatorskich w latach 2017-2021. Usunięto też wiktoriańskie szkło i zastąpiono je wierną reprodukcją wykonaną w Niemczech przez szklarzy Glasfabrik Lamberts.
16
Mechanizm zegara słynie z niezawodności.
Budowę zegara powierzono zegarmistrzowi Edwardowi Johnowi Dentowi - pracę po jego śmierci kontynuował jego pasierb, Frederick Dent. Zastosował on nowatorskie rozwiązania, dzięki którym złagodzone było oddziaływanie deszczu, wiatru i śniegu na tarcze. Frederick nigdy nie opatentował swojego pomysłu, który szybko stał się standardem we wszystkich nowych, wysokiej jakości zegarach wieżowych.
17
Na szczycie wahadła znajduje się mały stos starych monet pensowych, których zadaniem jest dostosowanie czasu zegara.
Dodanie lub usunięcie pensa zmienia prędkość zegara o 0,4 sekundy dziennie. Za funkcjonowanie zegara odpowiada Strażnik Zegara oraz zespół zegarmistrzów dostępnych przez 24 godziny na dobę.
18
Prze cały okres II wojny światowej zegar funkcjonował bez zarzutu i wybijał dzwonki.
Jedynie 10 maja 1941 roku niemiecki nalot bombowy uszkodził dwie tarcze zegarów, część schodkowego dachu wieży oraz zniszczył salę Izby Gmin.
19
Pierwszy raz w historii zegar zatrzymał się przed 1878 rokiem - spowodowały to bardzo obfite opady śniegu.
W 1976 roku nastąpiła pierwsza i jedyna usterka dotycząca mechanizmu. Inne zdarzające się zatrzymania zegara spowodowane były głównie niesprzyjającymi warunkami atmosferycznymi.
20
Główny dzwon wieży jest jej największym dzwonem i częścią Wielkiego Zegara Westminsterskiego.
Oryginalny dzwon był 16-tonowy, został odlany w 1856 roku i ponieważ wieża nie była jeszcze gotowa, testowano go na pałacowym dziedzińcu. Podczas próby dzwon się rozpadł. Z jego kawałków wytopiono nowy w 1858 roku. Ważył 13,5 tony, miał wysokość 2,3 m i średnicę 2,9 m. Został zawieszony na wieży. Zegar po raz pierwszy zaczął tykać 31 maja 1859 roku, a dzwon po raz pierwszy zabrzmiał 11 lipca tego samego roku. Z powodu zamontowania zbyt ciężkiego serca, dzwon pękł w dwóch miejscach. Serce dzwonu wymieniono na lżejsze, a dzwonu nigdy nie naprawiono.
21
Na wieży znajdują się cztery mniejsze dzwony, które co kwadrans wybijają wariację kilku taktów wzorowanych na tej z dzwonu St. Mary's Church w Cambridge pochodzących z "Mesjasza" Handla.
Dzwony można usłyszeć w BBC Radio 4 o godzinie 18 i o północy oraz w BBC World Service.
22
Nie wiadomo skąd wzięła się zwyczajowa nazwa Big Ben.
Najpierw przydomek ten zastosowano dla Wielkiego Dzwonu. Być może został tak nazwany na cześć Sir Benjamina Halla, który nadzorował jego instalację lub na cześć angielskiego mistrza bokserskiego wagi ciężkiej Benjamina Caunta. Teraz określenie Big Ben używane jest w odniesieniu do zegara, wieży i dzwonu, choć powszechnie nie jest akceptowane w odniesieniu do zegara i wieży. Dla tradycyjnych Anglików Big Ben to przede wszystkim dzwon.
Lubisz ciekawostki?

Podobne tematy

20 ciekawostek o Wielkiej Brytanii
20 ciekawostek o Wielkiej Brytanii
Keep calm and carry on
Wielka Brytania to wyspiarskie państwo w Europie Zachodniej. Jej początki były dość skromne, gdy w 1603 roku dwa jej składowe państwa - Anglię i Szkoc ...
15 ciekawostek o Tower Bridge
15 ciekawostek o Tower Bridge
Najsłynniejszy londyński most
Tower Bridge jest jednym z symboli Londynu i razem z Big Benem, najchętniej odwiedzanym przez turystów zabytkiem tego miasta. Zbudowany w XIX wieku w ...
21 ciekawostek o Tower of London
21 ciekawostek o Tower of London
Pałac i Twierdza Jej Królewskiej Mości
Istnieje wiele historii mrożących krew w żyłach związanych z Tower of London. Przez wieki mury twierdzy przesiąkły krzykami tortur, egzekucji, morders ...
16 ciekawostek o cheddarze
16 ciekawostek o cheddarze
Królewski przysmak
Jest twardym serem o dość wyrazistym i ostrym smaku. Choć nie jest u nas tak popularny jak Gouda, Edamski, Tylżycki czy Ementaler, z każdym rokiem prz ...
36 ciekawostek o zamku Windsor
36 ciekawostek o zamku Windsor
Tysiącletnia królewska rezydencja
Zamek Windsor ucieleśnia prawie tysiącletnią historię architektury. Związany jest silnie z angielską i późniejszą brytyjską rodzina królewską. Zbudowa ...
16 ciekawostek o Stonehenge
16 ciekawostek o Stonehenge
Świat umarłych, prawdopodobnie
Pomimo wielu wnikliwych badań archeologicznych sposób budowy oraz przeznaczenie Stonehenge nie zostały do dziś do końca poznane. Niestety ludzie, któr ...
24 ciekawostki o Małgorzacie Windsor
24 ciekawostki o Małgorzacie Windsor
Księżniczka Małgorzata
Księżniczka Małgorzata Windsor, młodsza siostra królowej Elżbiety II, była jej całkowitym przeciwieństwem. Buntowniczka nie przestrzegająca reguł, dla ...
16 ciekawostek o Glastonbury
16 ciekawostek o Glastonbury
Legenda Avalonu
Glastonbury - jedno z najbardziej zagadkowych miejsc w Anglii. Miejsce to przyciąga ludzi o przeróżnych zainteresowaniach. Romantycy przyjeżdżają tu w ...

Najnowsze tematy

22 ciekawostki o Okapi
22 ciekawostki o Okapi
Kuzyn żyrafy
Znane było lokalnie już w starożytnym Egipcie, gdzie odnaleziono wyrzeźbiony posąg tego zwierzęcia. Okapi to bardzo ciekawe nietypowe zwierze o ciekaw ...
25 ciekawostek o Paryżu
25 ciekawostek o Paryżu
La Ville Lumière - Miasto Świateł
Paryż to miasto bardzo chętnie odwiedzane przez turystów. Zaskakuje ilością zabytków i bogatą architekturą z różnych okresów historycznych. Na spragni ...
24 ciekawostki o pingwinach
24 ciekawostki o pingwinach
Władcy lodowych krain i morskich głębin
Pingwiny to jedne z najbardziej fascynujących ptaków na świecie. Są gatunkami morskimi zamieszkującymi zimne morza półkuli południowej. Najliczniej wy ...
20 ciekawostek o Wielkim Kanionie Kolorado
20 ciekawostek o Wielkim Kanionie Kolorado
Skarb Arizony
Przełom rzeki Kolorado jest arcydziełem przyrody, przez wielu uważany za ósmy cud świata. Ikonę Stanów Zjednoczonych rocznie odwiedza ponad 5 milionów ...
25 ciekawostek o Tokio
25 ciekawostek o Tokio
Kiedyś siedziba siogunatu, później ośrodek władzy centralnej. Wielokrotnie doświadczone przez katastrofy, dziś Tokio rozkwita
Pierwsze wzmianki o osadzie zlokalizowanej w miejscu obecnego Tokio sięgają XII wieku n.e. Tokio pierwotnie było osadą rybacką o nazwie Hirakawa, Prz ...
26 ciekawostek o mrówkach
26 ciekawostek o mrówkach
Żyją na świecie od ponad 100 milionów lat i nadal mają się świetnie
Występują w praktycznie każdej szerokości geograficznej. Znane są ze swojej pracowitości i struktury organizacyjnej. Zdolne są do przenoszenia przedmi ...
17 ciekawostek o zającach
17 ciekawostek o zającach
Zwierzęta pełne gracji i zwinności
Zające od wieków fascynują ludzi swoją szybkością, zwinnością, wyjątkowymi zdolnościami adaptacyjnymi oraz znaczącą rolą w ekosystemach. Niezależnie o ...
15 ciekawostek o Egipcie
15 ciekawostek o Egipcie
Ojczyzna kalendarza, zamka do drzwi, pasty do zębów i make-upu
Od pierwszego zjednoczenia i uformowania większej państwowości minęło już ponad pięć tysięcy lat, jednak Egipt był zamieszkiwany przez różne plemiona ...

Podobne tematy