Ciekawostki o Alanie Turingu

Matematyk, kryptolog, pionier informatyki

Alan Turing
Alan Turing był brytyjskim geniuszem matematycznym, analitykiem, który przyczynił się do rozszyfrowania (korzystając z doświadczenia polskich kryptologów) działania niemieckiej maszyny kodującej "Enigma". Dzięki temu ocalił wiele ludzkich istnień, ponieważ II wojna światowa trwała krócej o co najmniej dwa lata. Był twórcą jednego z pierwszych komputerów i położył podwaliny pod badania nad sztuczną inteligencją.
1.Alan Mathison Turing urodził się 23 czerwca 1912 roku w Londynie.
Rodzice Alana pracowali i mieszkali w Indiach (ojciec był pracownikiem indyjskiej służby cywilnej), w Chatrapur niedaleko Madrasu. Chcieli aby ich syn urodził się w Anglii, dlatego na czas porodu wrócili do Maida Vale w Londynie. Niedługo po narodzinach Alana ojciec wrócił do Indii, matka dołączyła do niego po piętnastu miesiącach. Alan został pod opieką nianiek.
2.Alan Turing miał starszego brata, Johna.
John, jako pierwszy syn Juliusa Mathisona i Sary Turing urodził się w 1908 roku w posiadłości swojego dziadka w Coonoor w Indiach. Po przeprowadzce do Wielkiej Brytanii John został radcą prawnym w Londynie, gdzie często odwiedzał swojego brata, Alana.
3.Gdy Alan miał sześć lat rodzice zapisali go do szkoły St. Michael, a w wieku czternastu lat rozpoczął naukę w Sherbone School w Sherbone, miasteczku w hrabstwie Dorset.
Rozpoczęcie roku szkolnego zbiegło się w 1926 roku ze strajkiem generalnym w Wielkiej Brytanii. Ponieważ Alan musiał pokonać odległość 97 km z Southampton do Sherbone, a komunikacja nie funkcjonowała, w podróż do szkoły wyruszył rowerem, sam, bez opieki. Pokonując ponad 60 mil zatrzymywał się na noc w gospodzie.
4.Sherborne School to niezależna angielska szkoła z internatem dla chłopców, jedna z najstarszych szkół w Wielkiej Brytanii.
Szkoła pozostaje na tym samym miejscu od ponad 1300 lat. Została założona w 705 roku przez św. Aldhelma, a po kasacie klasztorów została ponownie założona w 1550 roku przez króla Edwarda VI. Szkoła położona jest obok opactwa Sherborne, w parafii Sherborne, w Dorset. Jest członkiem grupy Eton.
5.Alan Turing bardzo wcześnie ujawnił swoje ponadprzeciętne zdolności matematyczne, bo już na początku edukacji w Sherborne School.
W renomowanej szkole z rygorystycznym regulaminem (kary cielesne), roztargniony, niezdarny, często brudny i nieuczesany, stroniący od rówieśników Alan, nie cieszył się uznaniem. Nie miał również dobrej opinii wśród nauczycieli, którzy mówili o nim: "Spędza wiele czasu na badaniu problemów matematycznych, jednak kosztem podstaw. A solidna podbudowa jest kluczowa w każdym przedmiocie. Jego praca jest niechlujna."
6.Jedyną osobą w Sherborne, z którą Alan się zaprzyjaźnił i która w pełni podzielała jego zainteresowania i pasje był Christopher Morcom.
Morcom był pierwszą i jedyną prawdziwą miłością Turinga, który już wtedy odkrył swoją orientację homoseksualną.
7.Niestety Christopher zmarł niedługo, bo w 1930 roku, w wyniku powikłań spowodowanych bydlęcą odmianą gruźlicy, nabytej po wypiciu zarażonego mleka krowiego w dzieciństwie.
Alan porzucił wówczas myślenie religijne, stwierdził, że Boga nie ma, a człowiek, włączając w to jego umysł, jest bytem w pełni materialnym. Stał się ateistą.
8.Po uzyskaniu stypendium naukowego, Turing rozpoczął w 1931 roku studia na King's College w Cambridge, gdzie studiował matematykę. W 1934 roku ukończył studia z wyróżnieniem.
Na studiach, wśród różnych kast, do których należeli studenci, Turing nie czuł się zbyt dobrze. Z powodu niespecjalnie wysokiego pochodzenia klasowego, jego pozycja w feudalnym świecie college'u nie była zbyt wysoka. Miał on ogromne trudności w relacjach z innymi studentami z powodu chorobliwej nieśmiałości. Jednak atmosfera całkowitej wolności intelektualnej, tolerancji dla inności, także seksualnej, możliwość dysponowania własnym pokojem, dały Alanowi poczucie bezpieczeństwa i możliwość odizolowania się od nieprzyjaznej rzeczywistości.
9.W wieku 22 lat Turing obronił pracę doktorską, w której zawarł i udowodnił jedno z najważniejszych twierdzeń rachunku prawdopodobieństwa, uzasadniające powszechne występowanie w przyrodzie rozkładów zbliżonych do rozkładu normalnego - centralne twierdzenie graniczne.
Komisja oceniająca pracę nie miała świadomości, że twierdzenie to udowodniono już w 1922 roku. Dokonał tego Jarl Lindberg.
10.Mając 24 lata Turing opublikował swoją prawdopodobnie najważniejszą pracę matematyczną "On Computable Numbers" - O liczbach obliczalnych.
Opisał w niej abstrakcyjny model urządzenia służącego do wykonywania zaprogramowanych matematycznych operacji (algorytmów). Maszyna składała się z bloku sterowania, głowicy odczytującej i zapisującej oraz nieskończenie długiej taśmy. W swojej pracy opisał wiele takich maszyn, które uzyskały miano maszyn Turinga.
11.W tej samej pracy Turing przedstawił schemat pierwszego komputera.
Realizacja tego projektu przekraczała jednak możliwości ówczesnej techniki.
12.Dzięki tej pracy Turing został uznany za jednego z najwybitniejszych matematyków świata.
Jego kariera naukowa rozwijała się bardzo szybko, został nawet członkiem King's College.
13.W 1939 roku Rządowa Szkoła Kodów i Szyfrów zaproponowała Turingowi podjęcie pracy kryptoanalityka w Bletchley Park.
Kiedy wybuchła wojna, brytyjski system kryptoanalizy praktycznie nie istniał. Używaną przez państwa Osi Enigmę uważano za niemożliwą do złamania. I właśnie dlatego Turing się nią zainteresował. Współpracowało z nim bardzo wielu znakomitych specjalistów z Oxfordu i Cambridge. Ostatecznie przy projekcie, w nieistniejącym oficjalnie ośrodku, zatrudnionych było około 10 tys. osób. Turing współprojektował bomby kryptologiczne, czyli maszyny automatyzujące proces łamania szyfrów Enigmy.
14.Bomby kryptologiczne zawdzięczały swoją nazwę pierwszym, prostszym urządzeniom tego typu, opracowanym przez Polaków.
Marian Rajewski, Jerzy Różycki i Henryk Zygalski jako pierwsi zdołali złamać szyfry Enigmy i tuż przed 1 września 1939 roku swoją wiedzę przekazali Brytyjczykom. Jednak Niemcy stale ulepszali maszyny, dokładając kolejne bębny kodujące. Dopiero Turing wraz z zespołem w 1943 roku zbudowali Colossusa - pierwszy programowalny cyfrowy komputer elektroniczny, który posłużył do odczytywania komunikatów przesyłanych między dowództwem wojsk niemieckich za pośrednictwem urządzenia jeszcze bardziej zaawansowanego niż Enigma - maszyny Lorentza.
15.Turing był alergikiem.
Co roku w czerwcu cierpiał na katar sienny i w związku z tym pracował w masce przeciwgazowej, chroniąc się przed alergenami. Postrzegano go jako ekscentryka.