Ciekawostki o słonecznikach

Słoneczniki
Znaleźliśmy 15 ciekawostek na temat słoneczników

Choć kojarzy się z polskim krajobrazem, pochodzi z odległych krańców świata

Gdyby zapytać ostatniego z Jagiellonów - Zygmunta II Augusta czym jest słonecznik, zapewne podrapał by się po głowie i wzruszył ramionami. Do Europy trafiły dość późno a to dlatego, że pochodzą z kontynentów amerykańskich. Uprawiane dla nasion, oleju lub walorów ozdobnych szybko podbiły stary kontynent. Spożywanie nasion słonecznika niesie ze sobą wiele korzyści zdrowotnych, choć nadmiar może z kolei powodować uczulenia, szybki przyrost masy ciała, problemy z perystaltyką a nawet zatrucie metalami ciężkimi (posiadają dużo kadmu).

1
Słoneczniki to rodzina roślin astrowatych składająca się z około 70 gatunków.
Są roślinami jednorocznymi lub bylinami a najpopularniejszym gatunkiem wśród słoneczników jest zdecydowanie słonecznik zwyczajny.
2
Jedynie trzy gatunki słoneczników pochodzą z Ameryki Południowej, pozostałe z Ameryki Środkowej i Ameryki Północnej.
3
Pierwsze uprawy słoneczników zakładano już w roku 2100 p.n.e. na terenach dzisiejszego Meksyku.
Stamtąd uprawy szybko rozprzestrzeniły się na północ aż do terytorium południowej Kanady. Do Europy pierwsze sadzonki słoneczników przywieziono na początku XVI wieku.
4
W starożytności słoneczniki uprawiano wyłącznie dla dużych i pożywnych nasion.
Pozyskiwać olej zaczęto znacznie później. Obecnie wykorzystuje się go do smażenia, jako zmiękczający składnik kosmetyków czy składnik biopaliwa. Można go uzyskiwać albo za pomocą ekstrakcji chemicznej lub mechanicznej.
5
Olej słonecznikowy po zmieszaniu z olejem napędowym może być używany jako paliwo w silnikach diesla.
Paliwa takie nie powinny być jednak wykorzystywane w skrajnie zimnych warunkach. Ze względu na wysoką zawartość tłuszczów nienasyconych olej słonecznikowy ma wyższą lepkość w niskich temperaturach.
6
Najbardziej popularnym spośród słoneczników jest słonecznik zwyczajny (Helianthus annuus L.).
Roślina ta pochodzi z Ameryki Północnej, dorasta do 3 metrów wysokości. Liście słonecznika są szerokie, grubo ząbkowane, szorstkie i przeważnie naprzemianległe. Na szczycie grubej i sztywnej łodygi wyrasta kwiatostan o średnicy około 30 cm.
7
Choć 3 metry wysokości wydaje się dużo jak na roślinę, rekordzista liczył sobie dużo więcej.
Najwyższy słonecznik, którego wysokość udało się zweryfikować miał aż 917 cm!
8
To, co często nazywa się kwiatem słonecznika, jest w rzeczywistości kwiatostanem.
Zbudowany jest on z wielu małych, pojedynczych, pięciopłatkowych kwiatów. Kwiaty słonecznika tworzą bardzo ciekawy, matematyczny wzór. Każdy kwiat jest położony w stosunku do następnego o 137,5° czyli złoty kąt. Kwiaty tworzą w ten sposób system łączących się spirali, gdzie liczba lewych spirali i prawych są kolejnymi liczbami w ciągu FIbonacciego.
9
W 1979 roku opracowano wzór matematyczny dla generowania spirali słonecznika.
Jest on wykorzystywany w grafice komputerowej do generowania obrazów tych roślin.
10
Do prawidłowego wzrostu słoneczniki wymagają dużych ilości promieni słonecznych.
Gleba powinna być dobrze zdrenowana i wilgotna, najlepiej pokryta mulczem.