Architektura

Ciekawostki o Big Ben

Znaleźliśmy 22 ciekawostki na temat Big Ben

Brytyjska ikona kultury

Big Ben jest kulturowym symbolem Wielkiej Brytanii, który na trwałe wpisał się w krajobraz Londynu. Jest jego wizytówką i jedną z najbardziej popularnych atrakcji turystycznych, obiektem najchętniej fotografowanym. Choć prawie wszystkim nazwa Big Ben kojarzy się głównie z zegarem, to tak naprawdę dotyczy ona dzwonu zawieszonego na wieży. Powszechnie jednak nazwę tę stosuje się w odniesieniu zarówno do zegara, dzwonu jak i wieży westminsterskiej.
1
Big Ben jest jedną z dwóch wież wchodzących w skład parlamentu brytyjskiego - Pałacu Westminsterskiego.
Wieża ta zwana kiedyś Wieżą św. Stefana, Wieżą Zegarową, od 12 września 2012 roku nosi oficjalną nazwę Elizabeth Tower dla uhonorowania 60-letniego panowania Elżbiety II - Diamentowy Jubileusz Elżbiety II, królowej Wielkiej Brytanii.
2
Nazwa Big Ben jest nazwą zwyczajową i odnosi się obecnie zarówno do wieży, dzwonu jak i zegara.
Znajduje się na północnym krańcu Pałacu Westminster.
3
Wieża ta została wzniesiona jako część projektu Charlesa Barry'ego dotyczącego nowego Pałacu Westminsterskiego, po tym jak stary pałac został w dużej mierze zniszczony przez pożar 16 października 1834 roku - zachowała się jedynie 900-letnia Westminster Hall oraz kaplica św. Stefana.
Choć Barry był głównym architektem neogotyckiego pałacu, o projekt Wieży Zegarowej zwrócił się do Augustusa Pugina, który miał już doświadczenie w budowie takich obiektów  (Scarisbrick Hall w Lancashire). Był to ostatni projekt Pugina przed jego śmiercią wywołaną chorobą psychiczną. W momencie gdy przekazywał projekt stwierdził, że praca nad nim była bardzo ciężka, ale wieża będzie piękna.
4
Odbudowa Pałacu Westminsterskiego trwała do 1858 roku.
W obecnym kształcie posiada on 1200 pomieszczeń i trzy kilometry korytarzy.
5
Wieża zegarowa została ustawiona na kwadratowej płycie betonowej o boku 15,2 m i 3-metrowej grubości.
Jej wysokość wynosi 96,3 m, a każda z czterech tarcz zegarowych ma 7 m średnicy. Na wieżę prowadzą spiralne schody liczące 334 stopnie - 290 kamiennych schodów prowadzi do pomieszczenia zegarowego, 44 stopnie do dzwonnicy i dodatkowe 59 - na szczyt iglicy. Wieża została zbudowana z cegieł pokrytych na zewnątrz wapieniem Anston w kolorze piasku z południowego Yorkshire, zwieńczona jest iglicą pokrytą setkami żeliwnych dachówek.
6
Nad dzwonnicą umieszczona jest latarnia - Aryton Light.
Funkcja ta została dodana w 1873 roku przez Actona Smee Arytona, ówczesnego Pierwszego Komisarza Robót i Budynków Publicznych. Latarnia ta zapalana jest, gdy Izba Gmin obraduje po zmroku. Jej światło widoczne jest z całego Londynu. Aryton Light pierwotnie świecił w kierunku Pałacu Buckingham, aby królowa Wiktoria wyglądając przez okno, mogła zobaczyć, kiedy Izba Gmin pracuje.
7
Nad dzwonnicą i Aryton Light znajdują się 52 tarcze ozdobione symbolami Zjednoczonego Królestwa (Anglii, Szkocji, Irlandii i Walii).
  • Biało-czerwona róża oznaczająca dynastię Tudorów
  • Oset oznaczający Szkocję
  • Koniczyna oznaczająca Irlandię Północną
  • Por oznaczający Walię

Na nich umieszczone są także: granat Katarzyny Aragońskiej, pierwszej żony króla Tudorów Henryka VIII, brona - symbolizująca obie izby parlamentu, fleurs-de-lis (lilia) - spuścizna czasów, gdy angielscy monarchowie twierdzili, że rządzą Francją.

8
Od poziomu gruntu do dzwonnicy zaprojektowano szyb wentylacyjny.
Szyb o wymiarach 4,9 m na 2,4 m został zaprojektowany przez Davida Boswella Reida, znanego jako "dziadek klimatyzacji". Zadaniem szybu było wciągnięcie chłodnego, świeżego powietrza do Pałacu Westminsterskiego, jednak w praktyce nie udało się to. Do 1914 roku szyb funkcjonował jako komin, na który szyb został przerobiony. W latach 2017-2021 przeprowadzano prace konserwatorskie szybu i zainstalowano w nim windę.
9
Ponieważ fundamenty Big Bena spoczywają na warstwie żwiru, pod którym znajduje się glina londyńska, wieża zaczęła się nieznacznie pochylać w kierunku północno-zachodnim.
W latach 90. w ziemię pod wieżą wpompowano tysiące ton betonu, aby ją ustabilizować podczas budowy Westminsterskiego odcinka linii metra (linia Jubilee). Eksperci uważają, że obecne pochylenie wieży nie będzie stanowiło problemu przez kolejne 4 do 10 tys. lat.
10
Wewnątrz wieży znajduje się tzw. Pokój Więzienny.
Jest to wyłożona dębową boazerią sala więzienna, do której można wejść tylko z Izby Gmin. Ostatni raz sali tej użyto w 1880 roku, kiedy to ateista Charles Bradlaugh, nowo wybrany członek parlamentu z Northampton, został uwięziony przez sierżanta sztabowego po tym, jak protestował przeciwko złożeniu religijnej przysięgi wierności królowej Wiktorii. Oficjalnie sierżant sztabowy nadal może dokonywać aresztowań, tak jak to przewiduje prawo od 1415 roku. Obecnie jednak pomieszczenie to wykorzystywane jest przez Komisję Petycji, która nadzoruje petycje składane do Parlamentu.
11
Projekt zegara Big Bena został wybrany w drodze konkursu.
Kryteria zostały opracowane przez królewskiego astronoma sir Georga Airy. Chodziło głównie o precyzyjne odliczanie czasu (do jednej sekundy), które miało być koordynowane dwa razy dziennie drogą telegraficzną z czasem wybijanym w obserwatorium w Greenwich.
12
Zegar został zbudowany przez Edmunda Becketta Denisona oraz przedsiębiorstwo EJ Dent&CO w 1854 roku.
Tarcza zegara została zaprojektowana przez Augustusa Pugina i osadzona w stalowej ramie o średnicy 7 metrów, podtrzymującej 312 kawałków opalizującego szkła. Pierwotnie tarcze podświetlane były lampami gazowymi, początkowo tylko podczas obrad parlamentu, ale od 1876 roku były już podświetlane od zmierzchu do świtu. Żarówki elektryczne zostały zainstalowane na początku XX wieku.
13
Ozdobne otoki tarcz zegarowych są złocone.
U podstawy każdej tarczy znajduje się łaciński napis oznaczający "O Panie, zachowaj bezpieczną naszą Królową Wiktorię Pierwszą".
14
W przeciwieństwie do wielu zegarów tarczowych z cyframi rzymskimi, które cyfrę "4" pokazują jako IIII, tarcze Big Bena przedstawiają "4" jako IV.
Wskazówki godzinowe wykonane są ze spiżu i maja długość 2,7 m. Wskazówki minutowe wykonane są z miedzi, a ich długość wynosi 4,3 metra.
15
W pierwotnej formie ramy zegarów i wskazówki były w kolorze pruskiego błękitu (ciemnoniebieski).
W latach 30. XX wieku zostały pomalowane na czarno, aby ukryć skutki zanieczyszczenia powietrza. Oryginalną kolorystykę przywrócono podczas prac konserwatorskich w latach 2017-2021. Usunięto też wiktoriańskie szkło i zastąpiono je wierną reprodukcją wykonaną w Niemczech przez szklarzy Glasfabrik Lamberts.
16
Mechanizm zegara słynie z niezawodności.
Budowę zegara powierzono zegarmistrzowi Edwardowi Johnowi Dentowi - pracę po jego śmierci kontynuował jego pasierb, Frederick Dent. Zastosował on nowatorskie rozwiązania, dzięki którym złagodzone było oddziaływanie deszczu, wiatru i śniegu na tarcze. Frederick nigdy nie opatentował swojego pomysłu, który szybko stał się standardem we wszystkich nowych, wysokiej jakości zegarach wieżowych.
17
Na szczycie wahadła znajduje się mały stos starych monet pensowych, których zadaniem jest dostosowanie czasu zegara.
Dodanie lub usunięcie pensa zmienia prędkość zegara o 0,4 sekundy dziennie. Za funkcjonowanie zegara odpowiada Strażnik Zegara oraz zespół zegarmistrzów dostępnych przez 24 godziny na dobę.
18
Prze cały okres II wojny światowej zegar funkcjonował bez zarzutu i wybijał dzwonki.
Jedynie 10 maja 1941 roku niemiecki nalot bombowy uszkodził dwie tarcze zegarów, część schodkowego dachu wieży oraz zniszczył salę Izby Gmin.
19
Pierwszy raz w historii zegar zatrzymał się przed 1878 rokiem - spowodowały to bardzo obfite opady śniegu.
W 1976 roku nastąpiła pierwsza i jedyna usterka dotycząca mechanizmu. Inne zdarzające się zatrzymania zegara spowodowane były głównie niesprzyjającymi warunkami atmosferycznymi.
20
Główny dzwon wieży jest jej największym dzwonem i częścią Wielkiego Zegara Westminsterskiego.
Oryginalny dzwon był 16-tonowy, został odlany w 1856 roku i ponieważ wieża nie była jeszcze gotowa, testowano go na pałacowym dziedzińcu. Podczas próby dzwon się rozpadł. Z jego kawałków wytopiono nowy w 1858 roku. Ważył 13,5 tony, miał wysokość 2,3 m i średnicę 2,9 m. Został zawieszony na wieży. Zegar po raz pierwszy zaczął tykać 31 maja 1859 roku, a dzwon po raz pierwszy zabrzmiał 11 lipca tego samego roku. Z powodu zamontowania zbyt ciężkiego serca, dzwon pękł w dwóch miejscach. Serce dzwonu wymieniono na lżejsze, a dzwonu nigdy nie naprawiono.
21
Na wieży znajdują się cztery mniejsze dzwony, które co kwadrans wybijają wariację kilku taktów wzorowanych na tej z dzwonu St. Mary's Church w Cambridge pochodzących z "Mesjasza" Handla.
Dzwony można usłyszeć w BBC Radio 4 o godzinie 18 i o północy oraz w BBC World Service.
22
Nie wiadomo skąd wzięła się zwyczajowa nazwa Big Ben.
Najpierw przydomek ten zastosowano dla Wielkiego Dzwonu. Być może został tak nazwany na cześć Sir Benjamina Halla, który nadzorował jego instalację lub na cześć angielskiego mistrza bokserskiego wagi ciężkiej Benjamina Caunta. Teraz określenie Big Ben używane jest w odniesieniu do zegara, wieży i dzwonu, choć powszechnie nie jest akceptowane w odniesieniu do zegara i wieży. Dla tradycyjnych Anglików Big Ben to przede wszystkim dzwon.

Najnowsze tematy

Teatro Amazonas - opera w sercu amazońskiego lasu deszczowego
Teatro Amazonas to jeden z najważniejszych teatrów Brazylii i główną atrakcją miasta Manaus. Zlokalizowany  w Largo de São Sebastião, historycznym cen ...
Ciekawostki o krowach
Kiedyś wypasane były w mniejszych stadach na wiejskich łąkach, dziś najczęściej spotykamy ja w dużych farmach nastawionych na przemysłową produkcję. D ...
Ciekawostki o długoszparze
Długoszpar, zwany także żarłaczem olbrzymim, jest drugą co do wielkości znaną rybą na świecie, po rekinie wielorybim. Długość jego ciała jest imponują ...
Ciekawostki o Niemczech
Nasi zachodni sąsiedzi to kraj o burzliwej historii. Stamtąd pochodzi tradycja i kultura średniowiecznej chrześcijańskiej Europy ale i także jeden z n ...
Ciekawostki o Alfredzie Noblu
Żyjący w XIX wieku Alfred Nobel najbardziej znany jest z tego, że przekazał swoją fortunę na ustanowienie Nagrody Nobla, choć wniósł on także wielki w ...
Ciekawostki o Rzymie
Historia Rzymu trwa nieprzerwanie od 28 wieków, choć wiadomo że obszar ten był zamieszkiwany przez ludzi dużo wcześniej. Rzym jest jednym z najdłużej ...
Ciekawostki o Afryce
To właśnie z Afryki na podbój świata wyruszyli pierwsi przodkowie współczesnego człowieka. Choć w starożytności w Afryce rozwijały się i rozkwitały po ...
Ciekawostki o Kasprowym Wierchu
Kasprowy Wierch należy do najpopularniejszych tatrzańskich szczytów. Rocznie odwiedza go cztery tysiące turystów, a dzięki istniejącej od 1936 roku ko ...

Podobne tematy

Ciekawostki o Tower of London
Istnieje wiele historii mrożących krew w żyłach związanych z Tower of London. Przez wieki mury twierdzy przesiąkły krzykami tortur, egzekucji, morders ...
Ciekawostki o Tower Bridge
Tower Bridge jest jednym z symboli Londynu i razem z Big Benem, najchętniej odwiedzanym przez turystów zabytkiem tego miasta. Zbudowany w XIX wieku w ...
Ciekawostki o Glastonbury
Glastonbury - jedno z najbardziej zagadkowych miejsc w Anglii. Miejsce to przyciąga ludzi o przeróżnych zainteresowaniach. Romantycy przyjeżdżają tu w ...
Ciekawostki o Księżnej Dianie
Lady Diana Spencer, nazywana często Lady Di, to jedna z ikon brytyjskiej Rodziny Królewskiej, uwielbiana przez rzesze mieszkańców Zjednoczonego Króles ...
Ciekawostki o Anglii
Nazwa Anglia wywodzi się od staroangielskiego "kraina aniołów". Historia stolicy - Londynu sięga czasów rzymskich. Anglia nie jest dużym krajem, jedn ...
Ciekawostki o Stonehenge
Pomimo wielu wnikliwych badań archeologicznych sposób budowy oraz przeznaczenie Stonehenge nie zostały do dziś do końca poznane. Niestety ludzie, któr ...
Ciekawostki o zamku Windsor
Zamek Windsor ucieleśnia prawie tysiącletnią historię architektury. Związany jest silnie z angielską i późniejszą brytyjską rodzina królewską. Zbudowa ...
Ciekawostki o cheddarze
Jest twardym serem o dość wyrazistym i ostrym smaku. Choć nie jest u nas tak popularny jak Gouda, Edamski, Tylżycki czy Ementaler, z każdym rokiem prz ...