Ciekawostki o Big Ben

Big Ben

Brytyjska ikona kultury

Big Ben jest kulturowym symbolem Wielkiej Brytanii, który na trwałe wpisał się w krajobraz Londynu. Jest jego wizytówką i jedną z najbardziej popularnych atrakcji turystycznych, obiektem najchętniej fotografowanym. Choć prawie wszystkim nazwa Big Ben kojarzy się głównie z zegarem, to tak naprawdę dotyczy ona dzwonu zawieszonego na wieży. Powszechnie jednak nazwę tę stosuje się w odniesieniu zarówno do zegara, dzwonu jak i wieży westminsterskiej.
1.Big Ben jest jedną z dwóch wież wchodzących w skład parlamentu brytyjskiego - Pałacu Westminsterskiego.
Wieża ta zwana kiedyś Wieżą św. Stefana, Wieżą Zegarową, od 12 września 2012 roku nosi oficjalną nazwę Elizabeth Tower dla uhonorowania 60-letniego panowania Elżbiety II - Diamentowy Jubileusz Elżbiety II, królowej Wielkiej Brytanii.
2.Nazwa Big Ben jest nazwą zwyczajową i odnosi się obecnie zarówno do wieży, dzwonu jak i zegara.
Znajduje się na północnym krańcu Pałacu Westminster.
3.Wieża ta została wzniesiona jako część projektu Charlesa Barry'ego dotyczącego nowego Pałacu Westminsterskiego, po tym jak stary pałac został w dużej mierze zniszczony przez pożar 16 października 1834 roku - zachowała się jedynie 900-letnia Westminster Hall oraz kaplica św. Stefana.
Choć Barry był głównym architektem neogotyckiego pałacu, o projekt Wieży Zegarowej zwrócił się do Augustusa Pugina, który miał już doświadczenie w budowie takich obiektów  (Scarisbrick Hall w Lancashire). Był to ostatni projekt Pugina przed jego śmiercią wywołaną chorobą psychiczną. W momencie gdy przekazywał projekt stwierdził, że praca nad nim była bardzo ciężka, ale wieża będzie piękna.
4.Odbudowa Pałacu Westminsterskiego trwała do 1858 roku.
W obecnym kształcie posiada on 1200 pomieszczeń i trzy kilometry korytarzy.
5.Wieża zegarowa została ustawiona na kwadratowej płycie betonowej o boku 15,2 m i 3-metrowej grubości.
Jej wysokość wynosi 96,3 m, a każda z czterech tarcz zegarowych ma 7 m średnicy. Na wieżę prowadzą spiralne schody liczące 334 stopnie - 290 kamiennych schodów prowadzi do pomieszczenia zegarowego, 44 stopnie do dzwonnicy i dodatkowe 59 - na szczyt iglicy. Wieża została zbudowana z cegieł pokrytych na zewnątrz wapieniem Anston w kolorze piasku z południowego Yorkshire, zwieńczona jest iglicą pokrytą setkami żeliwnych dachówek.
6.Nad dzwonnicą umieszczona jest latarnia - Aryton Light.
Funkcja ta została dodana w 1873 roku przez Actona Smee Arytona, ówczesnego Pierwszego Komisarza Robót i Budynków Publicznych. Latarnia ta zapalana jest, gdy Izba Gmin obraduje po zmroku. Jej światło widoczne jest z całego Londynu. Aryton Light pierwotnie świecił w kierunku Pałacu Buckingham, aby królowa Wiktoria wyglądając przez okno, mogła zobaczyć, kiedy Izba Gmin pracuje.
7.Nad dzwonnicą i Aryton Light znajdują się 52 tarcze ozdobione symbolami Zjednoczonego Królestwa (Anglii, Szkocji, Irlandii i Walii).
  • Biało-czerwona róża oznaczająca dynastię Tudorów
  • Oset oznaczający Szkocję
  • Koniczyna oznaczająca Irlandię Północną
  • Por oznaczający Walię

Na nich umieszczone są także: granat Katarzyny Aragońskiej, pierwszej żony króla Tudorów Henryka VIII, brona - symbolizująca obie izby parlamentu, fleurs-de-lis (lilia) - spuścizna czasów, gdy angielscy monarchowie twierdzili, że rządzą Francją.

8.Od poziomu gruntu do dzwonnicy zaprojektowano szyb wentylacyjny.
Szyb o wymiarach 4,9 m na 2,4 m został zaprojektowany przez Davida Boswella Reida, znanego jako "dziadek klimatyzacji". Zadaniem szybu było wciągnięcie chłodnego, świeżego powietrza do Pałacu Westminsterskiego, jednak w praktyce nie udało się to. Do 1914 roku szyb funkcjonował jako komin, na który szyb został przerobiony. W latach 2017-2021 przeprowadzano prace konserwatorskie szybu i zainstalowano w nim windę.
9.Ponieważ fundamenty Big Bena spoczywają na warstwie żwiru, pod którym znajduje się glina londyńska, wieża zaczęła się nieznacznie pochylać w kierunku północno-zachodnim.
W latach 90. w ziemię pod wieżą wpompowano tysiące ton betonu, aby ją ustabilizować podczas budowy Westminsterskiego odcinka linii metra (linia Jubilee). Eksperci uważają, że obecne pochylenie wieży nie będzie stanowiło problemu przez kolejne 4 do 10 tys. lat.
10.Wewnątrz wieży znajduje się tzw. Pokój Więzienny.
Jest to wyłożona dębową boazerią sala więzienna, do której można wejść tylko z Izby Gmin. Ostatni raz sali tej użyto w 1880 roku, kiedy to ateista Charles Bradlaugh, nowo wybrany członek parlamentu z Northampton, został uwięziony przez sierżanta sztabowego po tym, jak protestował przeciwko złożeniu religijnej przysięgi wierności królowej Wiktorii. Oficjalnie sierżant sztabowy nadal może dokonywać aresztowań, tak jak to przewiduje prawo od 1415 roku. Obecnie jednak pomieszczenie to wykorzystywane jest przez Komisję Petycji, która nadzoruje petycje składane do Parlamentu.
Big Ben
Znaleźliśmy 22 ciekawostki na temat Big Ben

Przeczytaj również

Ciekawostki o Tadź Mahal Ciekawostki o Nan Madol Ciekawostki o Efezie Ciekawostki o Krzyżtoporze Ciekawostki o Moście Brooklińskim

Rozerwij się trochę!

Lubisz quizy? My lubimy, dlatego wraz z portalem FunQuiz.pl zapraszamy do łączenia przyjemnego z pożytecznym.

Quizy o architekturze i zabytkach Quizy z wiedzy ogólnej