Zwierzęta

Ciekawostki o hipopotamie

Znaleźliśmy 25 ciekawostek na temat hipopotama

Jeden z najbardziej niebezpiecznych i agresywnych ssaków

Hipopotamy na pierwszy rzut oka wydają się łagodnymi, powolnymi zwierzętami. Poza słoniami, które jako jedyne przewyższają je wielkością, są największymi zwierzętami Afryki. Są także bardzo silne i prędkie, co w połączeniu z gabarytami czyni je jednymi z najbardziej niebezpiecznych zwierząt afrykańskich. Choć większość czasu spędzają w wodzie, a ich najbliższymi krewnymi są wieloryby, są kiepskimi pływakami, natomiast niezłymi biegaczami na lądzie. Niestety zwierząt tych jest coraz mniej, a gatunek został zakwalifikowany jako narażony na wyginięcie.
1
Hipopotam (Hippopotamus) jest ssakiem parzystokopytnym z rodziny hipopotamowatych (Hippopotamidae).
Hipopotamowate charakteryzują się masywną budową ciała, grubą pofałdowana skórą prawie pozbawioną owłosienia i grubą warstwą podskórnej tkanki tłuszczowej. Prowadzą ziemnowodny tryb życia, potrafią długo przebywać pod wodą. Hipopotamowate sklasyfikowane są wraz z innymi rodzinami w rzędzie parzystokopytnych, do którego zaliczane są m.in. : wielbłądy, bydło, jeleniowate i świnie. Mimo to hipopotamy nie są ściśle spokrewnione z tymi zwierzętami.
W obrębie rodziny hipopotamowatych wyróżnia się dwa współcześnie żyjące gatunki: hipopotam nilowy i hipopotam karłowaty (gatunek dużo mniejszy, żyjący w lasach deszczowych i bagnach zachodniej Afryki).
2
Starożytni Grecy sądzili, że hipopotam jest spokrewniony z koniem (hippos znaczy koń).
Do 1985 roku przyrodnicy grupowali hipopotamy wraz ze świniami domowymi sugerując się budową zębów. Dane uzyskane z badania białek krwi, filogenezy molekularnej (droga rozwoju rodowego, pochodzenie i zmiany ewolucyjne), DNA oraz skamielin wskazują, że ich najbliższymi żyjącymi krewnymi są walenie - wieloryby, morświny, delfiny itp. Wspólny przodek wielorybów i hipopotamów oddzielił się od innych parzystokopytnych około 60 mln lat temu.
3
Rodzaj Hippopotamus obejmuje jeden współcześnie występujący gatunek żyjący w Afryce.
Jest to hipopotam nilowy (Hippopotamus amphibius), którego nazwa pochodzi z języka starogreckiego i oznacza "koń rzeczny" (ἱπποπόταμος).
4
Hipopotamy są jednymi z największych współcześnie żyjących ssaków.
Z powodu swoich rozmiarów, trudno jest zważyć takiego osobnika na wolności. Na podstawie szacunków przyjmuje się, że średnia masa dorosłych samców wynosi 1500-1800 kg. Samice są mniejsze od samców, ich średnia masa wynosi 1300-1500 kg. Starsze samce mogą ważyć nawet ponad 3000 kg. Maksymalną masę ciała hipopotamy osiągają pod koniec życia. Samice maksymalny ciężar ciała osiągają w wieku około 25 lat.
5
Hipopotamy osiągają średnio 3,5- 5 metrów długości i 1,5 metra wysokości w kłębie.
Głowa może ważyć do 225 kg. Zwierzęta te potrafią rozewrzeć paszczę na szerokość około 1 metra, a długość zębów osiąga maksymalnie 30 cm.
6
Hipopotamy prowadzą ziemnowodny tryb życia.
W ciągu dnia najczęściej pozostają w wodzie, aktywność wykazują dopiero po zmierzchu i nocą. Wychodzą wtedy na ląd i skubią trawę na łąkach w pobliżu wody (żywią się też roślinami wodnymi). W poszukiwaniu pożywienia potrafią zapuszczać się do 8 km w głąb lądu.
Na lądzie, mimo gigantycznych rozmiarów, potrafią biec szybciej niż człowiek. Ich szybkość może wynosić od 30 do 40, a niekiedy 50 km/h, ale tylko na krótkich dystansach, do kilkuset metrów.
7
Posiadają charakterystyczny wygląd.
Ich tułów jest beczkowaty, nieowłosiony. Szczecina występuje jedynie na pysku i ogonie. Nogi są krótkie, głowa duża. Ich szkielet przystosowany jest do dźwigania dużej masy zwierzęcia, woda w której żyją redukuje ich ciężar przez wypór ciała. Oczy, uszy i nozdrza umieszczone są wysoko na sklepieniu czaszki, dzięki czemu zwierzęta te mogą się prawie całkowicie zanurzyć w wodzie i błocie tropikalnych rzek. Podczas zanurzania zwierzęta stygną, co chroni je przed oparzeniami słonecznymi.
Hipopotamy charakteryzują się też długimi kłami (około 30 cm) i czterema palcami połączonymi błoną pławną.
8
Ich około 4-centymetrowej grubości skóra stanowi 25% masy ciała.
Przed słońcem chroni ją wydzielana przez nią substancja, stanowiąca naturalny filtr słoneczny. Wydzielina ta, która nie jest ani krwią ani potem, początkowo jest bezbarwna, po kilku minutach staje się czerwono-pomarańczowa, a w końcu brązowa. Stanowią ją dwa pigmenty (czerwony i pomarańczowy), które są silnymi kwasowymi związkami chemicznymi, a pigment czerwony posiada dodatkowo właściwości bakteriostatyczne i prawdopodobnie jest antybiotykiem. Absorpcja światła z obu pigmentów ma maksimum w paśmie ultrafioletu, co chroni hipopotamy przed nadmiernym nagrzaniem. Ze względu na kolor wydzieliny mówi się, że hipopotamy "pocą się krwią".
9
Hipopotamy żyją na wolności około 40 lat, w niewoli dożywają 50.
Najstarszym znanym hipopotamem żyjącym w niewoli, w ogrodzie zoologicznym w Evansville w Indianie, był hipopotam "Donna", który dożył tam 56 lat. Jeden z najstarszych hipopotamów na świecie, 55-letni Hipolit, zmarł w 2016 roku w chorzowskim ZOO. Przeżył on z jedną partnerką, Hambą, 45 lat. Razem doczekali się 14 potomków. Hamba zmarła w 2011 roku.
10
Poza jedzeniem, całość życia hipopotamów przebiega w wodzie.
Spędzają w niej do 16 godzin dziennie - jest to sposób na ochłodzenie się. Żyją głównie w siedliskach słodkowodnych, jednak populacje w Afryce Zachodniej zamieszkują głównie wody przyujściowe, a nawet można je znaleźć w morzu. Nie są one najwytrawniejszymi pływakami - pływają z prędkością 8 km/h. Dorosłe osobniki nie potrafią też unosić się na wodzie, a jedynie stoją na płyciznach. Młode natomiast potrafią utrzymać się na powierzchni wody i często pływają wykonując ruchy tylnymi kończynami. Wynurzają się na powierzchnię aby zaczerpnąć powietrza co 4-6 minut. Młode posiadają zdolność zamykania nozdrzy podczas zanurzenia. Proces wynurzania i oddychania odbywa się u nich automatycznie i nawet śpiący pod wodą hipopotam wynurza się nie budząc się.

Najnowsze tematy

Ciekawostki o palczaku madagaskarskim
Przez wielu uważany za najdziwniejsze i najbrzydsze zwierzę świata. Do 1961 roku uważany za gatunek wymarły. Występuje tylko na Madagaskarze. Tubylc ...
Ciekawostki o Johannie Wolfgangu von Goethe
Johann Wolfgang Goethe żył i tworzył na przełomie XVIII i XIX wieku. Był niemieckim poetą, dramatopisarzem, powieściopisarzem, naukowcem, mężem stanu, ...
Ciekawostki o kasztanach
Kasztan nie jest tym samym drzewem, które powszechne jest w naszych ogrodach i parkach, choć potocznie takim mianem się go określa. Kasztan, w odróżni ...
Ciekawostki o Poczdamie
Poczdam jest stolicą Brandenburgii. Ze względu na swoją historyczną przeszłość jest miastem międzynarodowym, czego odzwierciedleniem jest także różnor ...
Ciekawostki o kuokach
Kuoki słyną ze swojego uśmiechu. Te małe torbacze zamieszkujące Australię stały się swego rodzaju światowym fenomenem. Od 2010 roku rzesze turystów po ...
Ciekawostki o Camilli Parker Bowles
Od 50 lat jej życie toczy się u boku obecnego króla Karola III. Pochodzi z dobrze sytuowanej, szlacheckiej rodziny. Ma za sobą burzliwą historię, nieu ...
Ciekawostki o Zygmuncie I Starym
Zygmunt I Stary był przedostatnim Jagiellonem na polskim tronie. Jako przedostatni z sześciu braci nie był brany pod uwagę, jako następca tronu. Okoli ...
Ciekawostki o zamku Balmoral
Zamek Balmoral jest prywatną rezydencją brytyjskiej rodziny królewskiej. Zakupiony w 1852 roku przez księcia Alberta, męża królowej Wiktorii, stał się ...

Podobne tematy

Ciekawostki o niedźwiedziu syryjskim
Niedźwiedź syryjski (Ursus arctos syriacus) jest najmniejszym z niedźwiedzi brunatnych. Żyje na wyżynnych terenach Bliskiego Wschodu, ale jego populac ...
Ciekawostki o koniku polskim
Koniki polskie, zwane też biłgorajskimi, to potomkowie dzikich tarpanów żyjących do końca XVII wieku na lesistych terenach wschodniej Europy. Pierwsze ...
Ciekawostki o śwince morskiej
Świnka morska (Cavia porcellus), zwana też kawią domową, to średniej wielkości gryzoń pochodzący z terenów andyjskich Ameryki Południowej. Tam skąd po ...
Ciekawostki o gepardach
Gepardy są zwierzętami sawanny, rozległych terenów Afryki, Półwyspu Arabskiego i Indii. Ich populacja wciąż maleje co związane jest z niszczeniem ich ...
Ciekawostki o surykatkach
Suricata suricatta, w krajach anglojęzycznych znana jako meerkat. Nazwa została zaczerpnięta z języka niderlandzkiego, co może dziwić, zwłaszcza że w ...
Ciekawostki o nosorożcach
Jeszcze w połowie XX wieku nosorożce występowały w naturze dość powszechnie. Nie mają naturalnych wrogów a największym zagrożeniem dla nich jest człow ...
Ciekawostki o Okapi
Znane było lokalnie już w starożytnym Egipcie, gdzie odnaleziono wyrzeźbiony posąg tego zwierzęcia. Okapi to bardzo ciekawe nietypowe zwierze o ciekaw ...
Ciekawostki o słoniach
Najstarszy przedstawiciel trąbowców żył około 60 milionów lat temu. Współcześnie żyją trzy gatunki słoni. Dwa zamieszkujące afrykańską sawannę, lasy i ...