Rośliny

Pando - największy i najstarszy organizm na świecie

Las genetycznie identycznych drzew

Rosnący prawdopodobnie od końca ostatniego zlodowacenia las znajduje się w amerykańskim stanie Utah.

Wygląda jak zwyczajny las, ale rosnące w nim drzewa nie stanowią odrębnych jednostek, a są klonami tego pierwszego organizmu sprzed wieków i tworzą jeden wspólny gigantyczny organizm, będący największym i najstarszym organizmem znanym nauce.

Pando znajduje w górskich lasach Fishlake National Forest w środkowym Utah.      

Zajmuje prawie 44 hektary i składa się z ponad 47 tysięcy drzew, które stanowią jeden organizm. Są identyczne genetycznie i posiadają wspólny system korzeniowy.

Szacuje się, że kompleks ten waży on ponad 6 tysięcy ton (co czyni go najcięższym znanym organizmem) i posiada co najmniej 11-12 tysięcy lat  - naukowcy szacują, że mógł wyrosnąć w tym miejscu z końcem ostatniego zlodowacenia, czyli 16 tysięcy lat temu (co czyni go najstarszym organizmem na Ziemi). 

Pando po łacinie oznacza "rozprzestrzeniam się"

Tworzy go kolonia topoli osikowej (Populus tremuloides). Jest to gatunek drzewa należący do rodziny wierzbowatych (Salicaceae). Topola osikowa to drzewo o wysokości do 20 metrów o luźnej koronie, wysokim prostym pniu, którego kora początkowo jest gładka i jasna, zielonkawa do żółto-brązowej. Starsze osobniki maja korę szarobrązową i spękana u dołu.



Liście topoli są okrągławe, karbowane na brzegach. Ich charakterystyczną cechą jest spłaszczony bocznie ogonek liściowy, dzięki czemu liście "drżą" na wietrze, a drzewo "szumi". Dlatego też czasami Pando nazywane jest The Trembling Giant - drżący olbrzym.

Topola osikowa rośnie w zróżnicowanych środowiskach na terenach otwartych (nie znosi silnego zacienienia), tworząc jednogatunkowe drzewostany. Występuje w postaci klonalnej, jako genet (pojedyncza roślina powstała z jednej zygoty) - nowe drzewa wyrastają z odrostów korzeniowych. Topola ta masowo kolonizuje miejsca po pożarach.

Pando jest właśnie takim miejscem kolonizacji topoli osikowej, największym osobnikiem genetycznym, składającym się z 47 tysięcy ramet - pojedynczych, zakorzenionych pędów będących fragmentem modułowego organizmu rozprzestrzeniającego się wegetatywnie.

"Drżący olbrzym" może ulec zagładzie

Pando został zidentyfikowany w 1976 roku przez Jerry'ego Kempermana i Burtona Barnesa. Klon został ponownie zbadany w 1992 roku przez naukowców z University of Colorado w Boulder, którzy nazwali go Pando, twierdząc, że jest to największy na świecie organizm pod względem wagi. Teren ten jest stale monitorowany przez naukowców z Utah State University, którzy alarmują, że organizmowi temu grozi zagłada. 

Już w 2018 roku zaobserwowano, że Pando jest zjadany. Zagrożeniem dla tych drzew są jeleniowate, których populacja znacznie zwiększyła się w ostatnich latach z powodu braku na tym terenie drapieżników (wilków i pum). Pando od 30-40 lat nie wytwarza wystarczającej ilości młodych ramet, by zastąpić straty spowodowane przez jeleniowate zjadające młode pędy.



Podjęto próby ogrodzenia tego terenu, wydzielając specjalne około 7-hektarowe działki i stwierdzono, że ograniczenie dostępu zwierząt mogło by przynieść pozytywny skutek dla drzewostanu. Jednak ogrodzenie całego terenu, który jest rezerwatem jest problematyczne, gdyż nikt nie chce patrzeć na piękno natury ukrytej za ogrodzeniem.

Wydaje się, że jedynym sposobem na uratowanie tego ekosystemu jest ograniczenie liczby roślinożerców poprzez reintrodukcję drapieżników.






 

 

Podobne tematy

Ciekawostki o tropikalnych lasach równikowych
Tropikalne lasy deszczowe istnieją na Ziemi od setek milionów lat, a większość z nich porasta obecnie fragmenty mezozoicznego superkontynentu Gondwany ...
Ciekawostki o Puszczy Białowieskiej
Puszcza Białowieska stanowi unikalny na skalę europejską kompleks leśny, będący lasem pierwotnym, o niezmienionym ekosystemie, w który nie ingerował c ...
Ciekawostki o Amazonii
Amazonia to obszar znajdujący się w Ameryce Południowej, w większości pokryty tropikalnym lasem deszczowym. Jest najbogatszym gatunkowo rejonem na Zie ...
Ciekawostki o lesie Aokigahara
 Aokigahara to las, który rozciąga się w kierunku północno- zachodnim od góry Fudżi w Japonii. Nazywany jest Morzem Drzew Aokigahara lub Morzem Drzew ...
Ciekawostki o grzybach
Grzyby występują na całym świecie i rosną w szerokim zakresie siedlisk. Można je spotkać w ekstremalnych środowiskach, takich jak pustynie lub obszary ...
Ciekawostki o drzewach
Drzewa są ważną częścią ekosystemu Ziemi tworząc siedliska dla wielu społeczności organizmów żywych. Stabilizują glebę, zapobiegając jej pustynnieniu, ...
Ciekawostki o tajdze
Tajga to borealne lasy składające się głównie ze świerków, sosen i modrzewi oraz w niewielkim stopniu z drzew liściastych. Występuje w północnej częś ...
Ciekawostki o kasztanach
Kasztan nie jest tym samym drzewem, które powszechne jest w naszych ogrodach i parkach, choć potocznie takim mianem się go określa. Kasztan, w odróżni ...
Ciekawostki o jarzębinie
Choć znamy tę roślinę pod nazwą jarzębina, jej naukowa nazwa brzmi jarząb pospolity. Jest rośliną pionierską dzięki swojej mrozoodporności i niskim wy ...
Ciekawostki o sośnie zwyczajnej
Sosna zwyczajna jest naszym najważniejszym drzewem leśnym. Stanowi ponad 70% ogólnego drzewostanu polskich lasów, a w powierzchni Lasów Państwowych te ...
Ciekawostki o cerberze złocistej
To wiecznie zielone drzewo sadzone jest jako drzewo ozdobne, dające dużo cienia. Posiada piękny pokrój i białe kwiaty o zapachu jaśminu. Zawiera też t ...
Ciekawostki o Miłorzębie
Odkryty w Azji, gdzie jego właściwości lecznicze wykorzystywane były od pięciu tysięcy lat. Nazywany jest miłorzębem japońskim ale nazwa ta jest niewł ...

Powiązane artykuły