Zwierzęta

Największa ryba na świecie - rekin wielorybi

Całe szczęście, że nie jest drapieżnikiem

Choć nie jest największym stworzeniem, które można spotkać w oceanie, gdyż to miano przysługuje płetwalowi błękitnemu, wśród ryb nie ma większego giganta. Rekiny wielorybie spotkać można w tropikalnych i subtropikalnych wodach oceanicznych całego świata, które przemierzają majestatycznie w poszukiwaniu pożywienia.

Pomimo, że nazwa rekin może powodować obawy, ten gatunek jest dla człowieka niegroźny. Jego dieta składa się z planktonu i niewielkiego nektonu.

Istnieją tylko trzy gatunki rekinów odżywiających się planktonem, żaden z nich jednak nie może zbliżyć się gabarytami do rekina wielorybiego. Największy potwierdzony okaz jaki został przebadany mierzył 18,8 metra.

 

Jakie rozmiary może osiągać rekin wielorybi?

Choć pisaliśmy wcześniej, że największy zmierzony osobnik mierzył 18,8 metra naukowcy szacują, że gatunek ten może osiągać rozmiary do 22 metrów. Młode samce rosną szybciej od samic ale osiągają mniejsze rozmiary. Średnia długość ciała samicy wynosi 14,5 metra podczas gdy samce osiągają około 8,5 metra długości. Świeżo urodzone rekiny mają długość od 40 do 60 centymetrów. Najmniejsze odnalezione młode rekina wielorybiego miało 38 centymetrów długości.

Ciężko jest oszacować wagę takiego olbrzyma, odnaleziony w 2012 roku u wybrzeży Pakistanu osobnik o długości około 12 metrów ważył w przybliżeniu 15 ton.

Występowanie

Spotkać go można w oceanach strefy międzyzwrotnikowej. Lubi ciepłe wody, rzadko spotyka się przedstawicieli rekina wielorybiego w wodach o temperaturze poniżej 21 °C, choć czasem się to zdarza. Preferują otwarte wody zarówno pośrodku oceanów jak i stref przybrzeżnych. 95% czasu spędzają na głębokości poniżej 200 metrów lecz czasem zdarza im się zanurkować na głębokości poniżej 500 metrów. Najgłębiej napotkany rekin wielorybi znajdował się na głębokości 1928 metrów.

Wygląd

Rekin wielorybi ze względu na swój sposób odżywiania ma paszczę zlokalizowaną na przodzie ciała. Odróżnia go to od drapieżnych rekinów, u których położona jest ona w dolnej części głowy. Głowa jest silnie spłaszczona a otwór gębowy ma średnicę około 1,5 metra. U największych okazów może jednak dochodzić nawet do 2 metrów.

Skóra u rekinów wielorybich może mierzyć do 15 centymetrów grubości, na grzbiecie jest ciemnoszara i pokryta jasnoszarymi plamami i liniami. Wzór pokrywający górną część ciała jest unikatowy dla każdego osobnika. Ubarwienie podbrzusza białe lub lekko szarawe.

Głowa rekina wielorybiegoGłowa rekina wielorybiego z charakterystycznym wzorem. Dapaan /CC BY-SA 3.0

Pysk wyposażony jest w 300 rzędów maleńkich, zakrzywionych do tyłu zębów. Nie służą one jednak to łapania czy rozdrabniania pokarmu. Poza zębami, w jamie gębowej znajduje się 20 wypustek filtracyjnych, które wyłapują drobny pokarm z toni wodnej.

Rozmnażanie

Rekin wielorybi jest gatunkiem jajożyworodnym. Szacuje się, że podczas jednej ciąży samica przenosi około 300 zapłodnionych jaj. Okres młodociany trwa dosyć długo, rekiny te osiągają dojrzałość płciową około 25 roku życia.

Zagrożenie dla ludzi

Nigdy nie odnotowano przypadku ataku rekina wielorybiego na człowieka. Są to ryby spokojne, które napotkane przez nurków albo nie zwracają na nich uwagi, albo pozwalają im płynąć razem z sobą. 

Poznaj ciekawostki o rybach